AVUI PARLEM DE LA VELELLA!

La Velella també coneguda com vela de mar o vela púrpura (Velella Velella), és un petit hidrozou de color blau profund amb una particularitat: posseeix una espelma que atrapa el vent i li dóna propulsió sobre la superfície del mar. Per sota de la seva estructura té tentacles que utilitza per atrapar plàncton. Tota una meravella natural. Aquests cnidaris pertanyen a un tall que agrupa al voltant de 10.000 espècies d'animals relativament simples, que viuen exclusivament en ambients aquàtics (majoritàriament marins). El nom del tall fa referència a una característica diagnòstica pròpia d'aquests animals, la presència d'unes cèl·lules urticants anomenades cnidòcits, presents en els tentacles de tots els membres del tall. La Velella és un animal carnívor. Les toxines existents en els seus cnidòcits són inofensives per als éssers humans perquè els seus nematocists no poden travessar la pell. No obstant això podrien causar alguns problemes si entren en contacte amb els ulls o alguna ferida. En no tenir mitjans de locomoció, estan a mercè dels vents per moure pels mars, i per això estan també subjectes a avaraments massius a platges de tot el món. Gairebé tots els anys a la primavera, hi ha un avarament massiu, reconeguts per la intensa olor que desprenen els seus cossos en descomposició al sol. Mesuren de 8 a 10 centímetres i la seva vela té un format triangular.